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Vikings: Guerreiros Sanguinários


Por volta de 800 DC ao século 11, um grande número de escandinavos deixou sua terra natal para buscar fortuna em outro lugar. Esses guerreiros navegantes - conhecidos coletivamente como Vikings ou Norsemen (“Homens do Norte”) - começaram invadindo locais costeiros, especialmente mosteiros indefesos, nas Ilhas Britânicas. Ao longo dos próximos três séculos, eles deixariam sua marca como piratas, invasores, comerciantes e colonos em grande parte da Grã-Bretanha e no continente europeu, bem como em partes da atual Rússia, Islândia, Groenlândia e Terra Nova.


Quem eram os vikings?

Ao contrário de algumas concepções populares dos vikings, eles não eram uma "raça" ligada por laços de ancestralidade comum ou patriotismo, e não podiam ser definidos por qualquer sentido particular de "condição viking". A maioria dos vikings cujas atividades são mais conhecidas vêm de áreas hoje conhecidas como Dinamarca, Noruega e Suécia, embora haja menções em registros históricos de vikings finlandeses, estonianos e sami também. Seu terreno comum - e o que os diferenciava dos povos europeus que enfrentavam - era que eles vinham de uma terra estrangeira, não eram “civilizados” no entendimento local da palavra e - o mais importante - não eram cristãos.


O nome Viking veio dos próprios escandinavos, da palavra nórdica antiga "vik" (baía ou riacho) que formou a raiz de "vikingr" (pirata).


As razões exatas para os vikings se aventurarem fora de sua terra natal são incertas; alguns sugeriram que era devido à superpopulação de sua terra natal, mas os primeiros vikings buscavam riquezas, não terras. No século VIII DC, a Europa estava ficando mais rica, alimentando o crescimento de centros comerciais como Dorestad e Quentovic no continente e Hamwic (agora Southampton), Londres, Ipswich e York na Inglaterra. As peles escandinavas eram altamente valorizadas nos novos mercados comerciais; de seu comércio com os europeus, os escandinavos aprenderam sobre as novas tecnologias de navegação, bem como sobre a riqueza crescente e os conflitos internos que os acompanham entre os reinos europeus. Os predecessores Viking - piratas que atacavam navios mercantes no Mar Báltico - usariam esse conhecimento para expandir suas atividades em busca de fortunas no Mar do Norte e além.



Primeiros ataques Viking


Em 793 DC, um ataque ao mosteiro de Lindisfarne ao largo da costa de Northumberland, no nordeste da Inglaterra, marcou o início da Era Viking. Os culpados - provavelmente noruegueses que navegaram diretamente através do Mar do Norte - não destruíram o mosteiro completamente, mas o ataque abalou o mundo religioso europeu em seu núcleo. Ao contrário de outros grupos, esses estranhos novos invasores não respeitavam as instituições religiosas como os mosteiros, que muitas vezes ficavam desprotegidos e vulneráveis ​​perto da costa. Dois anos depois, ataques vikings atingiram os indefesos mosteiros insulares de Skye e Iona (nas Hébridas), bem como Rathlin (na costa nordeste da Irlanda). O primeiro ataque registrado na Europa continental ocorreu em 799, no mosteiro da ilha de São Filibert em Noirmoutier, perto do estuário do rio Loire.


Por várias décadas, os vikings se limitaram a ataques de ataque e fuga contra alvos costeiros nas Ilhas Britânicas (particularmente na Irlanda) e na Europa (o centro comercial de Dorestad, a 80 quilômetros do Mar do Norte, tornou-se um alvo frequente após 830). Eles então aproveitaram os conflitos internos na Europa para estender sua atividade mais para o interior: após a morte de Luís, o Piedoso, imperador da Frankia (atual França e Alemanha), em 840, seu filho Lothar chegou a convidar o apoio de uma frota viking em uma luta pelo poder com os irmãos. Em pouco tempo, outros vikings perceberam que os governantes francos estavam dispostos a pagar-lhes ricas somas para impedi-los de atacar seus súditos, tornando a Frankia um alvo irresistível para novas atividades vikings.



Conquistas nas Ilhas Britânicas


Em meados do século IX, a Irlanda, a Escócia e a Inglaterra tornaram-se os principais alvos de colonização viking, bem como de ataques. Os vikings ganharam o controle das ilhas do norte da Escócia (Shetland e Orkneys), das Hébridas e de grande parte da Escócia continental. Eles fundaram as primeiras cidades comerciais da Irlanda: Dublin, Waterford, Wexford, Wicklow e Limerick, e usaram sua base na costa irlandesa para lançar ataques dentro da Irlanda e através do Mar da Irlanda para a Inglaterra. Quando o rei Carlos, o Calvo, começou a defender a Frankia Ocidental com mais energia em 862, fortificando cidades, abadias, rios e áreas costeiras, as forças Viking começaram a se concentrar mais na Inglaterra do que na Frankia.


Na onda de ataques Viking na Inglaterra após 851, apenas um reino - Wessex - foi capaz de resistir com sucesso. Os exércitos vikings (principalmente dinamarqueses) conquistaram East Anglia e Northumberland e desmantelaram a Mércia, enquanto em 871 o rei Alfredo, o Grande de Wessex se tornou o único rei a derrotar decisivamente um exército dinamarquês na Inglaterra. Saindo de Wessex, os dinamarqueses se estabeleceram ao norte, em uma área conhecida como “Danelaw”. Muitos deles se tornaram fazendeiros e comerciantes e estabeleceram York como uma cidade mercantil líder. Na primeira metade do século 10, os exércitos ingleses liderados pelos descendentes de Alfredo de Wessex começaram a reconquistar áreas escandinavas da Inglaterra; o último rei escandinavo, Erik Bloodaxe, foi expulso e morto por volta de 952, unindo permanentemente os ingleses em um reino.



Assentamentos Viking: Europa e além


Enquanto isso, os exércitos vikings permaneceram ativos no continente europeu ao longo do século IX, saqueando Nantes (na costa francesa) brutalmente em 842 e atacando cidades no interior como Paris, Limoges, Orleans, Tours e Nimes. Em 844, os vikings invadiram Sevilha (então controlada pelos árabes); em 859, eles saquearam Pisa, embora uma frota árabe os tenha atacado no caminho de volta ao norte. Em 911, o rei franco ocidental concedeu Rouen e o território circundante por tratado a um chefe viking chamado Rollo em troca de este último negar a passagem para o Sena a outros invasores. Esta região do norte da França agora é conhecida como Normandia, ou "terra dos homens do norte".


No século IX, os escandinavos (principalmente noruegueses) começaram a colonizar a Islândia, uma ilha no Atlântico Norte onde ninguém ainda havia se estabelecido em grande número. No final do século 10, alguns vikings (incluindo o famoso Erik, o Vermelho) moveram-se ainda mais para o oeste, para a Groenlândia. De acordo com histórias posteriores da Islândia, alguns dos primeiros colonos Viking na Groenlândia (supostamente liderados pelo herói Viking Leif Eriksson , filho de Erik, o Vermelho) podem ter se tornado os primeiros europeus a descobrir e explorar a América do Norte. Chamando seu local de desembarque de Vinland (Wine-land), eles construíram um assentamento temporário em L'Anse aux Meadows, na atual Terra Nova. Além disso, há poucas evidências da presença Viking no Novo Mundo, e eles não formaram assentamentos permanentes.



Dominância dinamarquesa


O reinado de Harald Bluetooth em meados do século 10 como rei de uma Dinamarca recém-unificada, poderosa e cristianizada marcou o início de uma segunda era Viking. Ataques em grande escala, muitas vezes organizados por líderes reais, atingiram as costas da Europa e especialmente da Inglaterra, onde a linha de reis descendentes de Alfredo, o Grande, estava vacilando. O filho rebelde de Harald, Sven Forkbeard, liderou os ataques Viking na Inglaterra começando em 991 e conquistou todo o reino em 1013, enviando o Rei Ethelred para o exílio. Sven morreu no ano seguinte, deixando seu filho Knut (ou Canuto) para governar um império escandinavo (incluindo Inglaterra, Dinamarca e Noruega) no Mar do Norte.


Após a morte de Knut, seus dois filhos o sucederam, mas ambos morreram em 1042 e Eduardo, o Confessor, filho do rei anterior (não dinamarquês), voltou do exílio e recuperou o trono inglês dos dinamarqueses. Após sua morte (sem herdeiros) em 1066, Harold Godwinesson, o filho do nobre mais poderoso de Eduardo, reivindicou o trono. O exército de Harold foi capaz de derrotar uma invasão liderada pelo último grande rei viking - Harald Hardrada da Noruega - em Stamford Bridge, perto de York, mas caiu nas forças de Guilherme, duque da Normandia (ele mesmo um descendente de colonos escandinavos no norte da França) apenas algumas semanas depois. Coroado rei da Inglaterra no dia de Natal de 1066, William conseguiu manter a coroa contra novos desafios dinamarqueses.



Fim da Era Viking


Os eventos de 1066 na Inglaterra marcaram efetivamente o fim da Era Viking. Naquela época, todos os reinos escandinavos eram cristãos, e o que restava da “cultura” Viking estava sendo absorvido pela cultura da Europa cristã. Hoje, sinais do legado Viking podem ser encontrados principalmente nas origens escandinavas de alguns vocabulários e nomes de lugares nas áreas em que se estabeleceram, incluindo o norte da Inglaterra, Escócia e Rússia. Na Islândia, os vikings deixaram um extenso corpo de literatura, as sagas islandesas, nas quais celebraram as maiores vitórias de seu passado glorioso.

Os vikings eram os nórdicos navegantes do sul da Escandinávia (atuais Dinamarca , Noruega e Suécia) que do final do século 8 ao final do século 11 invadiram , piratearam , comercializaram e se estabeleceram em partes de Europa. Eles exploraram tanto a oeste da Islândia , Groenlândia e Vinland, bem como a leste através da Rússia até Constantinopla , Irã e Arábia. Nos países que eles invadiram e colonizaram, o período é conhecido como a Era Viking , e o termo 'Viking' também comumente inclui os habitantes das terras natais nórdicas. Os vikings tiveram um impacto profundo no início da história medieval da Escandinávia , Ilhas Britânicas , França , Estônia e Rússia de Kiev.

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Prof. Marcos Antônio Ribeiro dos Santos

Colaboração:

Dr. David S.




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